3 jours à Khon Kaen et alentours 

Après notre visite des temples de Nang Rong, de Korat et Phimai, nous continuons notre séjour en Isan par la ville de Khon Kaen. Entre Cobra Royal, empreintes de dinosaures et tissage de la soie, nous avons passé 3 jours sur place.

Khon Kaen, ville moderne

Nous ne nous attendions pas à trouver une ville aussi moderne dans cette zone aussi peu touristique de Thaïlande. Nos clichés ont pris une claque. Centres commerciaux ultra modernes, cinéma, écrans géants qui diffusent des publicités et hôtel Pullman qui domine la ville, Khon Kaen est une riche ville étudiante et industrielle.

Très facile d’accès, la ville est traversée par deux énormes autoroutes. On peut également y accéder en bus ou en train (moins cher) depuis Bangkok.

Que voir à Khon Kaen ?

La principale attraction est la visite du temple Phra Mahathat Kaen Nakhon. Cet immense temple bouddhiste est en forme de pyramide. On peut également rentrer à l’intérieur et voir la ferveur des Thaïs. Nous avons vu un moine certainement dans un état de méditation profonde ne pas bouger d’un sourcil ! Nous avons même eu un débat entre nous pour savoir si c’était une statue. Très impressionnant !

Moine en pleine méditation

Juste à côté du temple, se trouve le lac Bueng Kaen Nakhon. La balade autour du lac est très sympathique, surtout au coucher du soleil. Comme partout dans la ville, il y a beaucoup de statues de dinosaures. Au nord du lac se trouve le monument Chao Phia Mueang Phaen construit en l’honneur du fondateur de Khon Kaen.

Il n’y a pas grand-chose à voir sur place, mais la ville est un bon point de départ pour des excursions à la journée dans la région.

Ban Khok Sa-nga, le village des montreurs de Cobra

À 50 km au nord de la ville, se trouve le village de Ban Khok Sa-nga. Les habitants du village y font des spectacles où ils jouent avec des serpents. Tout le monde y passe, les femmes dansent avec des pitons, des enfants évitent les attaques de petits serpents et les hommes jouent à exciter des Cobras Royaux en évitant leurs morsures. Certains ont un doigt en moins ou des cicatrices impressionnantes sur les mains. Le spectacle dure 20 minutes environ, le prix est de 100 Baht (2,6€) et vous pouvez même revenir avec votre photo souvenir où vous portez un serpent. Frissons garantis.

Pour y aller, rendez-vous aux coordonnées GPS suivantes : 16.693844 102.930908. La route pour se rendre au village est magnifique.

Chonnabot, le village des tisserands

Buddha banc dans la campagne de Khon Kaen
Buddha banc dans la campagne de Khon Kaen

Nous nous sommes rendus à 50 km au sud de Khon Kaen, dans le village de Chonnabot, le village de la soie et de tisserands.

Arrivés sur place nous avons été un peu déçus, c’était plus une ville qu’un village et impossible de voir des tisserands. Certes, il y a énormément de vendeurs de vêtements en soie dans le village, mais des tisserands non !

Dans un magasin, on nous a dit d’aller à côté de l’école de la ville, où nous pourrons voir des tisserands. Mais une fois sur place, nous tombons sur un marchand de tissus qui nous a gentiment ouvert son mini musée qui présente les différents tissus, mais toujours pas de tisserands…

Attablés en terrasse dans la rue principale pour boire un café froid, un Thaï est venu engager la conversation pour savoir ce que nous faisions là et pour pratiquer son anglais. Très gentil, ce policier en pause déjeuner, nous a indiqué où nous pouvions voir des tisserands. Malheureusement avec son anglais très approximatif et notre Thaï inexistant, nous n’avons pas bien compris où il fallait aller. Qu’à cela ne tienne, il a proposé de nous accompagner.

Nous le suivons donc en scooter et nous finissons par arriver dans une des maisons de la ville, celle de sa belle-famille. Nous avons été très bien accueillis, on nous a montré le métier à tisser et tout le processus pour colorer la soie. Les Thaïs sont vraiment des gens adorables 🙂

Pour aller à Chonnabot rendez-vous aux coordonnées GPS suivantes : 16.090464 102.62053. Attention, une fois dans la ville Maps.me ne connait plus les routes.

Ban Kok, le village des tortues

Sur le chemin du retour vers Khon Kaen, nous nous sommes arrêtés à Ban Kok, le village des tortues. Beaucoup de tortues vivent en liberté dans le village. Par superstition, les villageois en prennent soin et les nourrissent. Ils ont même construit un petit parc pour montrer les tortues aux visiteurs.

Le prix est de 10 Baht (0,3€) par personne. Rendez-vous aux coordonnées GPS suivantes : 16.157914, 102.553406

Le parcs national Phu Wiang

Il y a partout dans la ville de grandes statues de dinosaures, et ce n’est pas pour rien. La région abrite de nombreux ossements de dinosaures et même des empreintes de pas. Pour aller les voir, il faut se rendre au parc national Phu Wiang, à 80 km à l’ouest de Khon Kaen.

En chemin nous avons crevé la roue arrière du scooter. En moins d’une heure, un thaï est apparu, a enfourché notre bécane, l’a amenée dans son atelier 200m plus loin et (120 Baht plus tard) a changé la chambre à air. Ce qui aurait pu être un grand moment de galère s’est finalement super bien passé. Coup de chance et encore une fois merci aux thaïlandais d’être aussi serviables. 🙂

Le parc est situé dans un ancien cratère et une seule route permet de rentrer dedans. A l’entrée du cratère sur la gauche, se trouve un parc avec plein de statues de dinosaures, vu la taille des statues, impossible de le rater. Juste à côté, il y a un bureau d’informations.

Quelques kilomètres plus loin, nous avons visité le musée consacré aux dinosaures et aux recherches archéologiques faites dans la région. Le musée coute 60 Baht (1,6€). La visite dure une heure et est assez sympathique.

4 km plus loin que le musée, il y a l’entrée d’un parc. On peut y voir des empreintes de pas de dinosaures, des peintures préhistoriques et plein d’autres choses. Enfin il paraît, car pris par le temps nous n’avons pas pu le visiter. Dommage ! Pour information, le prix d’entrée est de 200 Baht pour les étrangers et la balade dure 2 heures.

Si vous souhaitez faire comme nous, partez le plus tôt possible de Khon Kaen pour avoir un maximum de temps sur place.

Pour aller au musée, rendez-vous aux coordonnées GPS suivantes : 16.678923 102.266077

Le jour où nous avons trouvé du fromage, de la rosette et du pain

Oui oui, vous avez bien lu. En plein cœur de l’Isan, l’une des régions les moins touristiques de la Thaïlande, nous avons trouvé un centre commercial qui nous a permis de nous confectionner de succulents sandwiches rosette / fromage (par fromage nous ne parlons bien évidemment pas de Cheddar ou autre fromage du même genre).

C’est dans le centre commercial Big C sur l’une des artères principales que nous sommes tombés par hasard sur ces merveilles ! Après 3 mois passés sur les routes loin de la France, nous n’avons pas hésité un instant (en vrai on a quand même hésité un peu vu le prix) et on s’est fait plaisir.

L’Isan est une région où vivent de nombreux retraités européens attirés par le charme de la Thaïlande et des thaïlandaises, ceci explique sans doute cela.

Conclusion

Nous avons adoré nos 3 jours à Khon Kaen. La région regorge d’attractions et les paysages sont magnifiques. Les thaïlandais sont d’une gentillesse incroyable, nous avons compris pourquoi autant d’expatriés viennent passer leur retraite ici.


LMSCOUP Nos coups de cœur

  • La gentillesse de la famille Thaï qui a accepté de nous montrer son métier à tisser à Chonnabot.
  • Les sandwiches rosettes/fromages qui font un bien fou après 3 mois sur les routes loin de la France.

LMSDEC  Nos déceptions

  • Ne pas avoir eu le temps de visiter complètement le parc national des dinosaures.

Informations utiles et conseils

1 € = 38 Baht

Comment se rendre à Khon Kaen

  • En bus depuis Phimai : 100 Baht (2,6€)
  • En train de Udon Tani à Khon Kaen : 50 Baht (1,3€)
  • En train de Nong Khai à Khon Kaen : 35 Baht (0,90€)

Logement à Khon Kaen

Le logement que nous avions repéré sur Airbnb était plein, notre tuk-tuk nous a alors amené à UD Appartement où nous sommes restés 4 nuits. Chambre ultra propre, climatisation, ventilateur, télé avec deux chaînes en français, machine à laver à disposition et frigo dans la chambre (pratique pour stocker la rosette et le fromage). Accueil très sympathique uniquement en Thaï.

350 Baht (9,2€) la nuit. Il n’existe ni sur Airbnb ni sur Booking. Excellent rapport qualité / prix. Rendez-vous ici : 16.421277 102.82773

Location de scooter à Khon Kaen

Il n’y a que deux loueurs de scooter dans la ville, ils se trouvent au pied du l’hôtel Pullman. 300 Baht (7,9€) la journée, mais vous pouvez négocier si vous le gardez plusieurs jours.

Restaurants

  • Le Pomodoro, restaurent italien au pied de l’hôtel Pullman. Cher (250 à 300 Baht la pizza) mais excellent.
  • Il y a un food court au troisième étage du centre commercial Central Plaza. Plats thaïs à petit prix.

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